McIllroy arranca en la punta en Abu Dabi

ABU DABI (AP) — Rory McIlroy se metió de nuevo en contienda para ganar un torneo en el que ha estado tantas veces cerca del triunfo cuando firmó el jueves una tarjeta de 64 golpes, 8 bajo par, en el primer día del Campeonato de Abu Dabi, que abre la temporada del golf.

En 10 presentaciones en Abu Dabi, McIllroy ha finalizado segundo en cuatro ocasiones y tercero en tres. Aparte de perderse el corte en una ocasión, solamente en una finalizó fuera de los 10 primeros — empatado en el 11mo lugar en 2008, su debut.

El ganador de cuatro majors sufrió en 2020 la tercera campaña sin triunfos de su carrera. No se inmutó por una demora de casi tres horas por niebla para arrancar 2021 con una ronda de ocho birdies.

“Se siente bien”, dijo McIllroy tras superar su mejor marca previa en el certamen. “Sabía que 65 es lo mejor que he logrado aquí y lo he hecho varias veces, así que traté de mejorar por uno en los nueve siguientes y lo conseguí”.

McIlroy tiene una ventaja de un golpe sobre Tyrrell Hatton (65). El paraguayo Fabrizio Zanotti (66) figura tercero. Varios jugadores que arrancaron tarde no pudieron terminar su ronda.

“No puedes ganar el torneo hoy ni hasta el sábado, pero obviamente es un buen comienzo”, dijo Hatton.

El campeón defensor Lee Westwood (69) está a cinco de la punta.

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