Londres aislará en hoteles a quienes regresen de países de riesgo por coronavirus

Los nacionales o residentes en el Reino Unido que lleguen de zonas consideradas de alto riesgo por coronavirus como Sudamérica serán aislados en hoteles, que deberán pagar de su bolsillo, para evitar la importación de nuevas cepas.

Tras el descubrimiento de una nueva variante del virus originada en la Amazonía brasileña, el ejecutivo de Boris Johnson prohibió hace dos semanas las llegadas desde todos los países de América del Sur, Panamá y Portugal.

La medida ya se aplicaba a Sudáfrica, donde también se halló una mutación del virus que causaba preocupación.

Sin embargo, la prohibición no concierne a ciudadanos británicos y residentes legales, que pueden regresar a sus hogares previa presentación de un test negativo de covid-19 y con el compromiso de aislarse durante 10 días tras su llegada.

No obstante, en el país más castigado de Europa por la pandemia, que el martes superó 100.000 muertes confirmadas por covid-19, las autoridades no quieren correr riesgos.

“Exigiremos a todos los que lleguen y no se les pueda denegar la entrada que se aíslen en alojamientos estipulados por el gobierno, como hoteles, durante 10 días sin excepción”, anunció Johnson el miércoles ante el parlamento. “Serán recibidos en el aeropuerto y transportados directamente a la cuarentena”, agregó sin precisar la fecha a partir de la cual esta media entrará en vigor.

Se están “llevando a cabo” conversaciones con cadenas hoteleras cuyos detalles se concretarán la próxima semana, puntualizó después la ministra del Interior, Priti Patel.

Según estimaciones de medios británicos, la factura, que correrá a cuenta de los viajeros, ascendería a entre 1.000 y 1.500 libras (1.350-2.050 dólares) por persona.

El primer ministro también subrayó que “es ilegal” en el marco del tercer confinamiento aplicado actualmente “viajar al extranjero sin una razón válida” como obligaciones laborales.

“Hay todavía demasiada gente que entra y sale de nuestro país cada día”, lamentó Patel, haciendo alusión a personas con esquís en la estación internacional de Londres.

Para asegurarse de que se respetan las normas, la policía preguntará a los viajeros el motivo de su desplazamiento y se les impedirá embarcar si este no es válido.

– Reapertura de escuelas –

En cuanto a las escuelas, cerradas desde las vacaciones navideñas, la reapertura “no será posible” a mediados de febrero como se previó inicialmente, advirtió Johnson.

Desde el descubrimiento en diciembre en Inglaterra de una nueva cepa del coronavirus mucho más contagiosa y posiblemente más letal, el Reino Unido no levanta cabeza.

El país tiene ahora puestas todas sus esperanzas en su masiva campaña de vacunación: hasta el miércoles se había administrado una primera dosis a 7,1 millones de personas y la segunda a casi 500.000.

El objetivo del gobierno es llegar a 15 millones –todos los mayores de 70 años, personal sanitario y personas con problemas de salud– a mediados de febrero.

Johnson explicó que, de lograrse, estos habrán desarrollado anticuerpos tres semanas más tarde por lo que el 8 de marzo se podrían reabrir los centros educativos y posteriormente levantar progresivamente el confinamiento.

Pero todo dependerá, advirtió, de se que mantenga el ritmo de vacunación, se reduzca la presión en los hospitales y disminuya el número de fallecidos diarios.

Los 1.725 decesos registrados el miércoles llevaron el balance total a 101.887 muertos.

Muy criticado desde el principio de pandemia por sus políticas erráticas, Johnson, que estuvo personalmente ingresado en cuidados intensivos por el covid-19 en abril, pidió disculpas el martes por el terrible balance y asumió “total responsabilidad” por las acciones del gobierno.

Pese a que el país se encuentra reconfinado desde hace semanas, el profesor Calum Semple, miembro del grupo científico que asesora al ejecutivo, estimó, en declaraciones a la BBC, que podría haber unos 50.000 muertos más.

acc/mb

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