Tom Brady, el “Michael Jordan de la NFL”: fue elegido después de 198 jugadores, lo castigaron por hacer trampa y lleva 20 años ganando todo

Tom Brady
(Ilustración: Jovani Pérez, Infobae)

Tom Brady, el hombre de los récords en la NFL, regresará el domingo a un juego de Super Bowl a la caza de su séptimo anillo y de alargar una legendaria carrera en la que, a sus 43 años, sigue ganando su particular batalla contra el tiempo.

Miembro del club de los más laureados de los deportes de equipo estadounidenses, Brady se codea con titanes como Bill Russell o Joe DiMaggio y se ilusiona con superar el domingo los seis anillos de la NBA que logró Michael Jordan con los Chicago Bulls.

“Michael es uno de mis ídolos deportivos. Creo que es increíble (pero) para mí se trata de ser parte de muchos grandes equipos”, dijo el lunes Brady, que jugará su primer Super Bowl con el uniforme de los Tampa Bay Buccanneers tras dos décadas comandando a los New England Patriots.

Nacido en 1977 en San Mateo (California), Brady practicó otros deportes durante su etapa en el instituto Junipero Serra y llegó a ser drafteado por el equipo de béisbol Montreal Expo, entonces miembro de las Grandes Ligas.

(Foto: Kirby Lee-USA TODAY Sports)
(Foto: Kirby Lee-USA TODAY Sports) (Kirby Lee/)

Finalmente decantó su carrera hacia el football americano pero, cuando tocó a la puerta de la NFL, su físico y escasa velocidad de piernas no llamaron la atención de los equipos, por lo que tuvo que ver cómo otros 198 jugadores fueron escogidos antes que él en el Draft de 2000.

“Soy la mejor decisión que jamás ha tomado esta franquicia”, le dijo el joven Brady a Robert Kraft, dueño de los Patriots, exhibiendo ya la autoconfianza y mentalidad de hierro que le impulsaría en cada reto.

– Coleccionista de récords –

Tras presenciar su primera temporada desde el banquillo, Brady se hizo con el puesto de titular en 2001 por una grave lesión de Drew Bledsoe.

Desde el puesto de mando, el desconocido ‘quarterback’ dirigió a los Patriots hasta su primer título de Super Bowl ese mismo 2001, cuando Patrick Mahomes, líder de los Kansas City Chiefs, rival de los Buccaneers el domingo, era un niño de seis años.

Patrick Mahomes derrotó a Tom Brady en el estadio Raymond James. (Foto: Kim Klement-USA TODAY Sports)
Patrick Mahomes derrotó a Tom Brady en el estadio Raymond James. (Foto: Kim Klement-USA TODAY Sports) (Kim Klement/)

Este éxito inauguró la dinastía de los Patriots, siempre a las órdenes del técnico Bill Belichick, su gran mentor, en la que Brady fue alcanzando asombrosas marcas en el deporte más popular en Estados Unidos.

Con las 10 apariciones en el Super Bowl a las que llegará el domingo, que se extienden a lo largo de tres décadas y cuatro presidencias de Estados Unidos, Brady habrá jugado el 48% de las finales disputadas desde su llegada a la NFL y el 18% de las 55 ediciones en total de la historia.

Sus cifras personales superan las de prácticamente las 32 franquicias de la NFL ya que únicamente una de ellas, los Patriots, cuentan con más participaciones en Super Bowl (11) que el mariscal de campo y solo este equipo y los Pittsburgh Steelers le igualan por ahora en títulos.

En el apartado de premios individuales cuenta en sus vitrinas con tres MVP (Jugador Más Valioso) de la temporada de la NFL (2007, 2010 y 2017) y otros cuatro del juego de Super Bowl (campañas 2001, 2003, 2014 y 2016).

Video: Tom Brady con Jimmy Kimmel

Tom Brady afirma que su brazo es tan fuerte como siempre, por lo que Jimmy lo llevó a él y a Guillermo a la casa de Matt Damon para una práctica sorpresa. (Pedro Kablan/Infobae)

– Traslado a Florida –

La final del domingo tendrá un sabor especial para Brady por ser la primera con el uniforme de los ‘Bucs’, el equipo por el que apostó sorprendentemente el pasado marzo a su salida de Nueva Inglaterra.

Menos de un año después de ese cuestionado paso, el californiano ya ha dejado sin palabras a quienes creían que su marcha a Florida era un retiro dorado y que, a su edad, nunca conseguiría triunfar lejos de Belichick.

Estoy “emocionado, humilde y hambriento”, advirtió Brady al firmar su nuevo contrato.

En ese entonces los Buccaneers llevaban 13 años fuera de los playoffs de la NFL -la segunda peor racha tras la de Cleveland- y poseían un solo campeonato (2002).

Instalado en Tampa junto a su esposa, la modelo brasileña Gisele Bündchen, y los dos hijos de la pareja, Brady comenzó de inmediato a trabajar en las conexiones con sus nuevos socios, especialmente con el cuerpo de receptores (Mike Evans, Chris Godwin, Scotty Miller).

Gisele Bündchen está casada con el jugador de fútbol americano, Tom Brady (AP)
Gisele Bündchen está casada con el jugador de fútbol americano, Tom Brady (AP)

Para sortear las restricciones de entrenamientos por el coronavirus, Brady no dudó en convocar a sus compañeros a prácticas fuera de las instalaciones de los ‘Bucs’.

En la temporada, Tampa concluyó la fase regular en la segunda posición de la división Sur de la Conferencia Nacional pero Brady dio muestras de estar en buena forma logrando su tercera mayor marca de touchdowns en una campaña (40).

Llegados los playoffs, y arropado por una de las mejores defensas de la liga, el ‘quarterback’ combinó la potencia y precisión de su brazo con su inigualable experiencia para liderar a Tampa hasta el Super Bowl contra todo pronóstico.

El Super Bowl ante Chiefs será excepcional por muchos motivos, uno de ellos que Tampa será el primer equipo en disputarlo en su propio estadio, pero no porque Brady quiera convertirlo en su despedida.

Con un año más de contrato con los ‘Bucs’, Brady se resiste a la retirada y no descarta seguir batallando contra sus rivales y contra sus propios límites más allá de los 45 años.

Tom Brady practicando antes del Super Bowl: (Foto: Kyle Zedaker/via USA TODAY Sports)
Tom Brady practicando antes del Super Bowl: (Foto: Kyle Zedaker/via USA TODAY Sports) (Kyle Zedaker/)

El mejor de la historia: Goodell

Seis años después de sancionado a Tom Brady con cuatro partidos fuera de las canchas sin recibir salario por la polémica en la que él y los Patriots jugaron con balones desinflados, el comisionado de la NFL, Roger Goodell, afirmó que el mariscal “es el mejor que haya jugado este deporte”.

”Ha mostrado que es el mejor que haya jugado este deporte. Todos se superan a su lado, es un talento excepcional. Lo he conocido por muchos años y es un buen tipo. Le deseo lo mejor. Creo que seguirá rindiendo muy bien por algunos años más”, manifestó Goodwell al ser consultado por la prensa sobre su relación con el actual pasador de los Tampa Bay Buccaneers.

Brady fue suspendido por Goodell en 2015 por el escándalo de los balones desinflados, conocido como ‘Deflategate’, y desde entonces el jugador californiano ha llegado a cuatro ediciones del Super Bowl, incluida la de este domingo contra los Chiefs de Kansas City, y ganado dos.

Con los balones desinflados, los Patriots derrotaron por 45-7 a los Colts de Indianapolis en la final de la Conferencia Americana.

Posteriormente se impusieron por 28-24 a los Seahaws de Seattle en la edición 49 del Super Bowl jugada en 2014.

Roger Goodell. (Foto Kerry Knotts/via USA TODAY Sports)
Roger Goodell. (Foto Kerry Knotts/via USA TODAY Sports) (Perry Knotts/)

Este año, ahora en las filas del equipo de Tampa, el jugador de 43 años vuelve a acaparar los reflectores.

”Tiene la habilidad para estar a la altura de las grandes ocasiones y hacer que todos eleven su desempeño a su alrededor. Eso es lo que es absolutamente increíble para mí. Todo el mundo juega mejor cuando está con él. Y entonces, es un talento excepcional, es uno de los grandes”, dijo de Brady.

El comisionado Goodell destacó la unión que se ha consolidado en la NFL en medio de la pandemia del nuevo coronavirus.

”No sé cuándo la normalidad regresará, o si regresará. Tenemos que encontrar soluciones y ha sido una lección para nosotros. este año algo que me asombro es que este año las relaciones entre los clubes fue impresionantes nuestra relación nunca fue más fuerte”, puntualizó.

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